‘’Delen is het nieuwe hebben. Ik kijk altijd vooruit met in achtneming van het feit dat zelfbelemmering in onze cultuur zit.’’

Geert Robben

’Mijn werkervaring komt voort uit projecten die ik gedaan heb op het raakvlak beroepsonderwijs  bedrijfsleven. Ik kijk altijd tussen de vijf en tien jaar voorruit. Dat helpt om perspectief te bieden en opkomende technieken te waarderen.’’

‘’Toen ik bij VIA-T kwam vroeg ik me als eerste af: wat wil VIA-T nou precies? De voorzitter, Hans Schapenk, vroeg mij om het team versterken, maar eerst wilde ik het doel zelf goed voor ogen hebben, het is niet simpelweg een gebouw ontwikkelen. Wat ik gedaan heb is perspectief geboden, denk groot, acteer met mate! Maak van VIA-T hét nationale centrum voor duurzaam bouwen en circulariteit, dan gaan er deuren voor je open.”

‘In VIA-T geven we start-ups én studenten vanuit universiteit, hbo, mbo en VO een plek om te ontwikkelen. Het mes snijdt aan twee kanten, de bedrijven kunnen zich zo ontwikkelen en studenten worden opgeleid en brengen zelf ook veel kennis mee. En ga opzoek naar innovatie, kijk waar die zich bevindt. Innovatie ontstaat ook door cross-overs, waarbij je partijen samenbrengt die niet gewend zijn om met elkaar te werken. Ook dat maakt VIA-T uniek en ontstaat er innovatie en economie vanuit een andere manier van denken.”

‘’Wat VIA-T bijzonder maakt is het koppelen van toeleveranciers aan opdrachtgevers en het beroepsonderwijs. Gaandeweg kwamen we erachter dat niet de bouwers maar de toeleveranciers vooral verantwoordelijk zijn voor innovatie. Hierbij is het cruciaal dat opdrachtgevers veel beter op de hoogte zijn van wat er mogelijk is. Zij zijn de sleutel om meer te sturen op duurzaam en circulair bouwen. Daarnaast denken we dat de inhoud van het beroepsonderwijs voor 50% ingevuld kan worden door toeleveranciers waardoor ook studenten vroegtijdig met innovaties in aanraking komen. VIA-T biedt studenten meer verschillende leervormen aan waarbij de mix van bedrijfsleven en onderwijs op een mooie manier samenkomt. Dit noemen we blended learning.”

‘We hebben een nationaal centrum nodig met internationale kennis, bouwers innoveren momenteel onvoldoende. Er moet lef getoond worden om meer te delen, zodat we uiteindelijk meer samen gaan krijgen. Delen is het nieuwe hebben. Dit  is complex, aangezien je met elkaar concurreert maar tegelijkertijd elkaar nodig hebt. VIA-T werpt zich hierop als verbinder, opdrachtgevers krijgen meer kennis en studenten  kunnen zich beter ontwikkelen. Niet voor niets komt VIA-T in Nijmegen. Nijmegen ligt centraal, is gemakkelijk bereikbaar vanuit het hele land maar ook vanuit Duitsland. Daarbij heeft Nijmegen de ambitie om de duurzaamste stad te zijn, en VIA-T kan daar een geweldige bijdrage aan leveren.‘’

‘’Belangrijk is  om bewust te zijn dat je zelf de belemmering van je eigen groei kunt zijn. Voor komend jaar richten we ons op de partners, wat kunnen zij VIA-T bieden en wat zijn hun verdienmodellen hierbij. Ik wil hierin perspectief bieden. Het gaat erom dat je beweegt, dan is een andere uitkomst dan dat je verwacht niet erg. We weten nooit exact waar we uitkomen, duurzaam en circulair bouwen op een hoger plan brengen staat centraal.’’

‘’En in al deze processen mag ook zeker niet vergeten worden: “de quadruple helix”. Naast de drie o’s (onderwijs, overheid, ondernemen) vergeten we nog wel eens de particulier, terwijl die juist woont in die woning die we bouwen en leeft in de buurt die we creëren. In dit soort processen staat innovatie wederom centraal en daar zitten ook valkuilen in. Bedrijven, onderwijs en overheid durven zich vaak niet kwetsbaar op te stellen. Maar met het motto ‘delen is het nieuwe hebben’ kunnen we een oplossing bieden”.

VIA-T is niet zelf het kennisinstituut. VIA-T is de optelling van alle partners en individuen die erin acteren. Daarom is het ook zo mooi dat bijvoorbeeld de HAN, TU Delft en Radboud Universiteit Nijmegen hun kennis nu al aan het organiseren zijn rondom VIA-T. Je hebt nu eenmaal kennis nodig. Die kennis is er maar het wordt nog onvoldoende ontsloten. Vandaar dat er in VIA-T gewerkt wordt met ontwikkel- en beursvloeren voor bedrijven, toeleveranciers, opdrachtgevers en particulieren. Dit kan zowel online als offline plaatsvinden. Alles is er al, je moet het alleen nog bij elkaar brengen, VIA-T.”